The First of Iron-Clads بقلم جون تايلور وود ، كولونيل ، سي.إس.إيه. - تاريخ

The First of Iron-Clads بقلم جون تايلور وود ، كولونيل ، سي.إس.إيه. - تاريخ



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في ربيع عام 1861 ، تم التخلي عن نورفولك ومؤسستها البحرية الكبيرة على عجل من قبل الفيدراليين ، لماذا لم يستطع أحد معرفة ذلك. تقع على بعد حوالي اثني عشر ميلاً من حصن مونرو ، التي كانت تحت سيطرة قوة كبيرة من النظاميين. كان بإمكان عدد قليل من هذه الشركات ، بفرقاطة واحدة ، احتلال وقيادة المدينة وساحة البحرية وإبقاء القناة مفتوحة. ومع ذلك ، بعد عام ، تم إخلائها بسرعة من قبل الكونفدرالية ، وتقريباً بدون سبب. لكن عن هذا سأتحدث لاحقًا.

تم التخلي عن الساحة لعدد قليل من المتطوعين ، بعد تدميرها جزئيًا ، وإحراق عدد كبير من السفن. كان من بين الغنائم ما يزيد عن 1200 مدفع ثقيل ، والتي كانت منتشرة بين التحصينات الكونفدرالية من بوتوماك إلى المسيسيبي. من بين السفن التي احترقت وغرقت فرقاطة ميريماك حمولتها 3500 طن و 40 بندقية ، وبعد ذلك أعادت تسمية فيرجينيا ، ولذا سأتصل بها. خلال صيف عام 1861 ، اقترح الملازم جون م. بروك ، وهو ضابط بارع في البحرية القديمة ، والذي استقال مع كثيرين آخرين ، على الوزير مالوري رفع وإعادة بناء هذه السفينة كغطاء من الحديد. تمت الموافقة على خططه ، وصدرت الأوامر بتنفيذها. لقد تم تربيتها وقطعتها إلى سطح الرصيف القديم. تم تغطية كلا الطرفين بطول سبعين قدمًا ، وعندما كانت السفينة في حالة قتال كانت مغمورة. في القسم الأوسط ، بطول 170 قدمًا ، تم بناء سقف من خشب الصنوبر والبلوط بسمك 24 بوصة بزاوية 45 درجة ، ويمتد من خط المياه إلى ارتفاع فوق سطح المدفع البالغ 7 أقدام. تم تقريب طرفي الدرع بحيث يمكن استخدام البنادق المحورية كمطاردات للقوس ومؤخرة أو إيواء. فوق سطح المدفع ، كان هناك شبكة خفيفة ، مما يجعل متنزهًا يبلغ عرضه حوالي عشرين قدمًا. تم تغطية دعامة الخشب بألواح حديدية ، ملفوفة في أعمال Tredegar ، بسمك بوصتين وعرض ثمانية. تم وضع الطبقة الأولى أفقيًا ، والثانية لأعلى ولأسفل ، بسماكة أربع بوصات ، تم تثبيتها من خلال الأعمال الخشبية وتم انتزاعها. كانت المقدمة من الحديد الزهر ، بارتفاع أربعة أقدام ، ومؤمنة بشكل سيء ، كما أثبتت الأحداث. كانت الدفة والمروحة غير محمية تمامًا. كان المنزل التجريبي أمام كومة الدخان ، ومغطى بنفس سماكة الحديد مثل الجوانب. كانت القوة المحركة هي نفسها التي كانت دائمًا في السفينة. تم إدانة كل من المحركات والغلايات عند عودتها من رحلتها البحرية الأخيرة ، وكانت معيبة بشكل جذري. بالطبع ، لم يحسّن الحريق والغرق. لم نتمكن من الاعتماد عليهم لمدة ست ساعات في المرة الواحدة. لا يمكن العثور على زوج من المحركات أكثر سوءًا أو غير موثوق به إلا في بعض سفن البحرية الأمريكية.

وأمر الملازم كاتيسبي أب ر. جونز بمراقبة التسلح ، ولم يكن من الممكن اختيار ضابط أكثر كفاءة. لقد كانت خبرته ومهارته بصفته ضابطًا تنفيذيًا ومرسومًا لها بسبب طبيعة بطاريتها ، والتي أثبتت فعاليتها. كانت تتألف من بنادق مقاس 27 بوصة ، معززة بشكل كبير حول المؤخرة بشرائط فولاذية مقاس 3 بوصات ، منكمشة. كانت هذه هي أول البنادق الثقيلة التي صنعت على هذا النحو ، وكانت محاور القوس والمؤخرة. كانت هناك أيضًا بنادق مقاس 26 بوصة من نفس النوع ، و 69 بوصة ذات تجويف أملس ، و 10 بنادق في المجموع.

خلال صيف وخريف عام 1861 ، كنت متمركزًا في البطاريات على نهر بوتوماك في إيفانسبورت وأكويا كريك ، محاصرة النهر قدر الإمكان. في يناير 1862 ، تلقيت أمريًا إلى فرجينيا كواحد من المساعدين ، حيث أبلغ العميد البحري الفرنسي فورست ، الذي قاد بعد ذلك ساحة البحرية في نورفولك. تم تعيين العميد البحري فرانكلين بوكانان في القيادة ، وهو ضابط نشيط وذو نبرة عالية ، اجتمع مع الشجاعة الجريئة والقدرة المهنية العظيمة ، والوقوف بجدارة على رأس مهنته. في عام 1845 تم اختياره من قبل السيد بانكروفت ، وزير البحرية ، لتحديد موقع الأكاديمية البحرية وتنظيمها ، وقد أطلق تلك المؤسسة في مسيرتها المهنية الناجحة. تحته كانت مجموعة من الضباط تم جمعهم معًا في سفينة واحدة. لكن من رجال الحرب أو البحارة نادرا ما كان لدينا أي منهم. كان الجنوب تقريبًا بدون سكان بحري. في الخدمة القديمة كان غالبية الضباط من الجنوب ، وجميع البحارة من الشمال.

لقد توافد الجميع على الجيش ، وكان علينا أن نبحث عن طاقم. تم العثور على عدد قليل من البحارة في نورفولك ، الذين هربوا من قافلة زورق البندقية في مياه نورث كارولينا ، أثناء احتلالهم من قبل الأدميرال جولدسبورو والجنرال بيرنسايد. على أمل تأمين بعض الرجال من الجيش ، تم إرسالي إلى المقر الرئيسي للجنرال ماغوردر في يوركتاون ، الذي كان معروفًا أن تحت قيادته كتيبتان من نيو أورلينز ، قد يكون من بينهم عدد من البحارة. على الرغم من الضغط على الجنرال بسبب نقص الرجال ، فقد منحني طابور طويل مع لواء بالكاد ، وقدم لي كل التسهيلات لتأمين المتطوعين. زرت مع أحد موظفيه كل معسكر ، وأمر الضباط القادة باستعراض رجالهم ، وشرحت لهم ما أريد. حوالي 200 متطوع ، ومن هذا العدد اخترت 80 ممن لديهم بعض الخبرة كبحارة أو مدفعي. تمت زيارة أوامر أخرى في ريتشموند وبطرسبورغ ، لذلك تم تشكيل طاقمنا المكون من ثلاثمائة. لقد أثبتوا أنهم شجعان ومندفعون بجسد من الرجال كما يرغب أي شخص في الأمر ، ليس فقط في المعركة ، ولكن في الاتجاه المعاكس والتراجع.

على الرغم من كل جهد للإسراع بتركيب السفينة ، فقد تقدم العمل خلال فصل الشتاء ولكن ببطء ، بسبب التأخير في إرسال الغلاف الحديدي من ريتشموند. في هذا الوقت ، كانت المؤسسة الوحيدة في الجنوب القادرة على دحرجة ألواح الحديد هي مسبك Tredegar. كانت مواردها محدودة ، وكان الطلب على جميع أنواع المواد الحربية أكثر إلحاحًا. وعندما نفكر في ندرة العمال وقلة خبرتهم ، والتغييرات الكبيرة اللازمة في تحويل ورشة حديد عادية إلى ترسانة يجب فيها ارتجال جميع الآلات والأدوات ، فإنه من المدهش أن يتم إنجاز الكثير. تداخلت الحالة غير المكتملة للسفينة مع التدريبات والتمارين التي كانت لدينا فرصة ضئيلة لإعادة تشكيل الأشياء. يجب أن نتذكر أن السفينة كانت تجربة في الهندسة المعمارية البحرية ، تختلف في جميع النواحي عن أي شيء كان قائماً آنذاك. كان الضباط والطاقم غرباء عن السفينة وعن بعضهم البعض. حتى ساعة الإبحار كانت مزدحمة بالعمال. لم يتم إطلاق مسدس ، وبالكاد تم إجراء ثورة في المحركات ، عندما انطلقنا من الرصيف وبدأنا في ما اعتقد الكثيرون أنه رحلة تجريبية عادية ، ولكن ثبت أنها تجربة مثل عدم وجود سفينة طافية على الإطلاق قد خضع حتى ذلك الوقت. منذ البداية رأينا أنها كانت بطيئة ، ولم تكن تزيد عن خمس عقد ؛ لقد قادت بشكل سيء للغاية ، حيث استغرق الأمر من ثلاثين إلى أربعين دقيقة لتتحول ، مع طولها الطويل. لقد رسمت 22 قدمًا ، مما حصرنا في قناة ضيقة نسبيًا في الطرق ؛ و؛ كما قلت من قبل ، كانت المحركات هي نقطة ضعفنا. كانت لا يمكن السيطرة عليها مثل السفينة المغمورة بالمياه.

في ظهيرة يوم الثامن من مارس ، نزلنا على البخار في نهر إليزابيث. مررنا ببطارياتنا ، مصطفين بالجنود ، الذين هتفوا لنا أثناء مرورنا ، وعبر العوائق في جزيرة كارني ، أخذنا القناة الجنوبية وتوجهنا إلى نيوبورت نيوز. في ذلك الوقت ، كانت هناك فرقاطات مينيسوتا ، وروانوك ، وسانت لورانس ، والعديد من زوارق المدافع في مرسى في هذا الوقت قبالة فورت مونرو. الأولين كانا سفينتين شقيقتين لفيرجينيا قبل الحرب. كانت الأخيرة فرقاطة مبحرة من خمسين بندقية. قبالة نيوبورت نيوز ، على بعد سبعة أميال فوق ، والتي كانت محصنة بقوة وسيطرت عليها حامية فيدرالية كبيرة ، كانت ترسو الفرقاطة الكونغرس ، 50 بندقية ، والسفينة الشراعية كمبرلاند ، 30. كان اليوم هادئًا ، وكانت آخر سفينتين تتأرجحان بتكاسل من قبل مراسيهم. [كان المد في ذروته حوالي الساعة 1:40 بعد الظهر] كانت القوارب تتدلى على أذرع الرافعة السفلية ، وتغسل الملابس في الحفارة. لا شيء يشير إلى ما كنا نتوقعه ؛ ولكن عندما اقتربنا من مسافة ثلاثة أرباع ميل ، ألقيت القوارب من الخلف ، وتوافقت دوي الازدهار ، وفتحت كمبرلاند بمحاورها الثقيلة ، تبعها الكونغرس ، والقوارب المدفعية ، وبطاريات الشاطئ.

لقد احتفظنا بنيراننا حتى نطاق سهل ، عندما تم توجيه المحور الأمامي وإطلاقه من قبل الملازم تشارلز سيمز ، مما أسفر عن مقتل وإصابة معظم طاقم المدفع المحوري في كمبرلاند. بعد أن مررنا بالقرب من الكونجرس ، الذي استقبلنا الجانب الأيمن ، وأعادناه بروح ، توجهنا مباشرة إلى كمبرلاند ، وضربناها في الزوايا اليمنى تقريبًا ، تحت التزوير الأمامي على الجانب الأيمن. كانت الضربة غير محسوسة على متن فيرجينيا. بعد أن ابتعدنا عنها ، تقدمنا ​​مرة أخرى ، متجهين نحو النهر ، ودفعنا نحو اليمين ، واستدرنا ببطء. أثناء قيامنا بذلك ، أتيحت لي للمرة الأولى فرصة استخدام المحور اللاحق ، الذي كنت أتحمله ، أثناء التأرجح ، دخل الكونجرس في النطاق ، صارمًا تقريبًا ، وحصلنا على ثلاث قذائف مجرفة. كانت قد انزلقت مرسيها ، وفقدت شراعها الأمامي ، وصعدت إلى ذراع الرافعة ، وحاولت الهروب ، لكنها توقفت. استدارنا ، وتوجهنا إليها واتخذنا موقفًا على بعد مائتي ياردة ، حيث أخبرنا كل طلقة. في غضون ذلك ، واصلت Cumberland القتال ، على الرغم من أن كبشنا فتح جانبها على نطاق واسع بما يكفي للقيادة في حصان وعربة. سرعان ما أدرجت في الميناء وامتلأت بسرعة. كان الطاقم مدفوعًا بالمياه المتدفقة إلى Spardeck ، وعملت هناك بنادقها المحورية حتى نزلت بصوت عالٍ ، وما زالت الألوان تتطاير. لم يتم قتال أي سفينة بشجاعة أكثر من أي وقت مضى. واصل الكونجرس المنافسة غير المتكافئة لأكثر من ساعة بعد غرق كمبرلاند. كانت خسائرها فظيعة ، وفي النهاية رفعت الراية البيضاء.

وبمجرد أن كنا نلوح في الأفق ، ونزلنا من الميناء ، بدأ رونوك وسانت لورانس ومينيسوتا ، بمساعدة القاطرات ، وبدأوا من أولد بوينت كومفورت للانضمام إلى رفاقهم. كانوا تحت النار من البطاريات في سيويلز بوينت ، لكن المسافة كانت أكبر من أن تؤثر كثيرًا. ومع ذلك ، فقد جنح الاثنان الأولين ليس بعيدًا عن Fort Monroe ، ولم يشاركا إلا قليلاً في القتال. كانت مينيسوتا ، التي تأخذ القناة الوسطى أو قناة swash ، على البخار في منتصف الطريق بين Old Point Comfort و Newport News ، عندما كانت على الأرض ، ولكن في وضع يسمح لها بالمشاركة بنشاط.

قبل ذلك ، انضم إلينا سرب جيمس ريفر ، الذي كان راسيًا على بعد أميال قليلة من الأعلى ، وبدأ العمل بشجاعة ، مروراً ببطاريات الشاطئ في نيوبورت نيوز تحت نيران كثيفة ، ومع بعض الخسائر. كانت تتألف من يوركتاون (أو باتريك هنري) ، 12 بندقية ، الكابتن جون آر تاكر ؛ Jamestown ، بندقيتان ، الملازم القائد J.N. بارني. و دعابة ، بندقية واحدة ، الملازم القائد و.

بمجرد استسلام الكونجرس ، أمر القائد بوكانان زوارق المدافع Beaufort ، الليفتنانت ، -القائد W.H. باركر ، ورالي ، الملازم القائد ج. الإسكندر ، ليذهب بجانبها ، ويقلع طاقمها ، ويشعل النار في السفينة. استسلم الملازم بينديرغراست ، الذي خلف الملازم سميث ، الذي قُتل ، إلى الملازم باركر ، من بيوفورت. قام بتسليم سيفه وألوانه ، وأمره الملازم باركر بالعودة إلى سفينته ونقل الجرحى في أسرع وقت ممكن. طوال هذا الوقت ، كانت بطاريات الشاطئ والرجال ذوو الأذرع الصغيرة يشعلون النار باستمرار في سفننا. قتل اثنان من ضباط رالي ، الملازم تيلوي و Midshipman Hutter أثناء مساعدة الاتحاد الجرحى من الكونغرس. وقُتل عدد من رجال العدو بنيران واحدة. أخيرًا ، أصبح الجو حارًا لدرجة أن الزوارق النارية اضطرت للسحب بثلاثين سجينًا فقط ، تاركة الملازم أول بندرغراست ومعظم طاقمه على متنها ، وهربوا جميعًا بعد ذلك إلى الشاطئ عن طريق السباحة أو في قوارب صغيرة. بينما كان هذا يحدث ، كان العلم الأبيض يرفرف على رأس صاريها الرئيسي. بسبب عدم تمكنه من الحصول على جائزته ، أمر العميد باستخدام طلقة ساخنة ، وفي وقت قصير كانت مشتعلة في المقدمة والخلف. أثناء توجيه هذا ، أصيب هو وملازمه مينور بجروح خطيرة. ثم تطورت القيادة على الملازم كاتيسبي جونز.

كانت الساعة الآن الخامسة ، أي ما يقرب من ساعتين من وضح النهار ، وبقيت مينيسوتا فقط. كانت جنحت وتحت رحمتنا. لكن الطيارين لم يحاولوا السير في القناة الوسطى مع المد والجزر مع اقتراب الليل. لذا عدنا بالقناة الجنوبية إلى سيويل بوينت ورسونا ، مينيسوتا يهرب ، كما كنا نظن ، حتى الصباح فقط.

كانت خسارتنا في قتلى وجرحى واحدة وعشرين. تعرض الدرع لأضرار بالغة ، على الرغم من أن سفينتنا كانت في وقت من الأوقات هي التركيز الذي تم توجيه ما لا يقل عن مائة مدفع ثقيل ، واقفة على قدميها وعلى الشاطئ. لكن لم يفلت شيء من الخارج. تم تعطيل بندقيتين من خلال إطلاق الكمامات. تم ترك الكبش في جانب كمبرلاند. أطلقت مرساة واحدة ، كومة الدخان ، وأنابيب البخار. السور ، والدعامات ، وأذرع القوارب ، تم تنظيف كل شيء. تم إسقاط عصا العلم مرارًا وتكرارًا ، وفي النهاية تم استخدام رمح الصعود. تم إرسال العميد البحري بوكانان والجرحى الآخرين إلى المستشفى البحري ، وبعد الاستعدادات للقتال في اليوم التالي ، نمنا تحت أسلحتنا ، وحلمنا بانتصارات أخرى في الصباح.

ولكن عند الفجر اكتشفنا ، بيننا وبين مينيسوتا ، مركبة غريبة المظهر ، عرفنا في الحال أنها شاشة إريكسون مونيتور ، والتي كانت متوقعة منذ فترة طويلة في هامبتون رودز ، والتي من مصادر مختلفة ، كان لدينا فكرة. لم يكن من الممكن أن تكون قد ظهرت في وقت غير مناسب لنا ، بتغيير خططنا ، التي كانت لتدمير مينيسوتا ، ثم ما تبقى من الأسطول أسفل فورت مونرو. لم تظهر إلا على شكل قزم مقارنة بالفرقاطة النبيلة التي كانت تحرسها. لكن في حجمها كان أحد أهم عناصر نجاحها. لن أحاول وصف الشاشة ؛ إن بنيتها وخصائصها معروفة جيداً.

بعد تناول الإفطار في وقت مبكر ، انطلقنا نحو العدو ، وفتحنا النار من محور القوس الخاص بنا ، واغلقنا لإيصالنا إلى اليمين من مسافة قصيرة ، والتي تم إرجاعها على الفور من بنادقها مقاس 11 بوصة. ثم استدارت كلتا السفينتين ومرتا مرة أخرى أقرب. كان المونيتور يطلق النار كل سبع أو ثماني دقائق ، وكاد أن يطلق النار. كانت سفينتنا تعمل بشكل أسوأ وأسوأ ، وبعد فقدان مكدس الدخان ، ذكر السيد رامسي ، كبير المهندسين ، أن المسودة كانت سيئة للغاية لدرجة أنه كان يواجه صعوبة كبيرة في مواكبة ذلك. مرة أو مرتين كانت السفينة في القاع. بسحب 22 قدمًا من الماء ، كنا محصورين في قناة ضيقة ، في حين أن الشاشة ، مع غمر 12 قدمًا فقط ، يمكن أن تتخذ أي وضع ، ولدينا دائمًا في نطاق بنادقها. صدرت أوامر بتركيز نيراننا على بيت الطيارين ، وكانت النتيجة جيدة كما علمنا فيما بعد. مر أكثر من ساعتين ولم نكن نؤثر على العدو بقدر ما يمكن أن نكتشفه ، بينما كانت جراحنا طفيفة. توقفت المونيتور عن إطلاق النار عدة مرات ، وكنا نأمل أن تكون معاقة ، لكن ثورة برجها مرة أخرى والضربات القوية من تسديدتها التي يبلغ قطرها 11 بوصة على جانبنا سرعان ما لم تستقبلنا.

تساءل الملازم أول جونز ، وهو ينزل من على سطح السفينة ، ويراقب فرقة "مرتاحة":

"لماذا لا تطرد يا سيد إجليستون؟"

أجاب الملازم: لماذا مسحوقنا ثمين جداً؟ "وبعد ساعتين من إطلاق النار المتواصل أجد أنني أستطيع إلحاق الضرر بها عن طريق ضرب إبهامي بها كل دقيقتين ونصف."

الملازم جونس مصمم الآن على الركض لها أو ركوبها. لما يقرب من ساعة كنا نناور للحصول على منصب. الآن "انطلق!" الان قف!" الآن "Astern!" كانت السفينة ثقيلة مثل سفينة نوح. في النهاية عرضت فرصة. "انطلق ، بأقصى سرعة!" لكن قبل أن تتقدم السفينة ، استدار المونيتور ، ولم يوجه كبشنا المعطل سوى ضربة خاطفة ، دون إحداث أي شيء. مرة أخرى صعدت إلى ربعنا ، وقوسها على جانبنا ، وأطلقت مرتين على هذه المسافة. ضربت كلتا الطلقات في منتصف الطريق لأعلى الدرع ، جنبًا إلى جنب مع المحور اللاحق ، وأجبر التأثير الجانب الجسدي على بوصتين أو ثلاث بوصات. تم ضرب جميع أطقم البنادق من جراء الارتجاج ، ونزف من الأنف أو الأذنين. طلقة أخرى في نفس المكان قد اخترقت. بينما جنبًا إلى جنب ، تم استدعاء المقيمين بعيدًا ؛ لكنها أسقطت مؤخرًا قبل أن يتمكنوا من الصعود على متنها. وهكذا ، لمدة ست ساعات أو أكثر ، استمر النضال. بشكل مطول ، انسحب المراقب على الأرض الوسطى حيث لم نتمكن من المتابعة ، ولكننا حافظنا دائمًا على موقع لحماية مينيسوتا. إن تشغيل سفننا إلى الشاطئ عند هبوط المد كان سيشكل خرابًا. انتظرنا عودتها لمدة ساعة. والساعة 2 ظهرا. على البخار إلى نقطة سيويل ، ومن ثم إلى حوض بناء السفن في نورفولك ، كان طاقمنا منهكًا تمامًا من قتال اليومين. على الرغم من عدم وجود شك في أن المونيتور تقاعد لأول مرة - بالنسبة للكابتن فان برنت ، قائد مينيسوتا ، كما ذكر في تقريره الرسمي ، فإن المعركة كانت معركة تعادل ، فيما يتعلق بالسفينتين المتورطتين. ولكن في نتائجها العامة كانت الميزة مع المراقب. أصيب عدد قليل من الجرحى في قتال اليوم الثاني.

أظهر هذا الإجراء لأول مرة قوة وفعالية الكبش كوسيلة للهجوم. تم سحق جانب كمبرلاند مثل قشرة البيضة. الكونجرس ، حتى مع انحناءة المعاقين ، كان سيشترك في نفس المصير لكننا لم نتمكن من الوصول إليهم بسبب مشروعنا العظيم.

كما أظهرت قوة مقاومة اثنين من المكسرات الحديدية ، تختلف اختلافًا كبيرًا في البناء ، والنموذج ، والتسليح ، في ظل حريق كان سيغرق في وقت قصير أي سفينة أخرى ثم طافية.

تم التعامل مع المراقب بشكل جيد ، وأنقذ مينيسوتا وبقية الأسطول في فورت مونرو. لكن مدفعها كان فقيرًا. لم تصدمنا طلقة واحدة عند خط المياه ، حيث كانت السفينة غير محمية تمامًا وحيث يمكن أن يكون أحدها قاتلاً. أو لو كانت النار مركزة في مكان واحد لثُقب الدرع. أو إذا تم استخدام شحنات أكبر ، لكانت النتيجة هي نفسها. أصابتنا معظم طلقاتها بشكل غير مباشر ، وكسرت الحديد في كلا المسارين ، ولكنها لم تصب دعامة الخشب. عندما يتم ضربها بزاوية قائمة ، سيتم كسر الدعم ، ولكن لا يتم اختراقه. لم يكن لدينا مقذوفات صلبة ، باستثناء عدد قليل من الرياح الكبيرة ، لاستخدامها كقذيفة ساخنة ، وبالطبع لم يكن لها أي تأثير على البرج. ولكن في كل هذا يجب ألا يغيب عن البال أن كلتا السفينتين كانتا في رحلة تجريبية ، وكلاهما كانا تجريبيين ، وكلاهما كانا يستقبلان معمودية النار.

عند وصولنا إلى نورفولك ، أرسل لي العميد البحري بوكانان. وجدته في المستشفى البحري مصابًا بجروح بالغة ويعاني بشدة. لقد أملى إرسالية قصيرة إلى السيد مولوري ، وزير البحرية ، تفيد بعودة السفينة ونتيجة معركة اليومين ، ووجهني بالمضي قدمًا إلى ريتشموند معها ومع علم الكونجرس ، وعمل تقرير شفهي عن العمل ، حالة فرجينيا ، إلخ.

استقلت أول قطار إلى بطرسبورغ والعاصمة. لقد سبقني هذا الخبر ، وفي كل محطة استقبلت بحرارة ، وعند الاستماع ، اضطر الحشود لتكرار قصة القتال. عند وصولي إلى ريتشموند ، توجهت إلى مكتب السيد مالوري وذهبت معه إلى مكتب الرئيس ديفيز ، حيث التقينا بالسيد بنجامين ، الذي أصبح وزيرًا للخارجية بعد أيام قليلة ، السيد سيدون ، وزير الحرب ، الجنرال كوبر ، القائد العام وعدد من الآخرين. أخبرت بإسهاب ما حدث في اليومين الماضيين ، وما التغييرات والإصلاحات اللازمة لفيرجينيا. فيما يتعلق بالمستقبل ، قلت إننا في المرصد التقينا بنظرائنا ، وأن نتيجة مشاركة أخرى ستكون مشكوك فيها للغاية.

قام السيد ديفيس بالعديد من الاستفسارات فيما يتعلق بمسودة السفينة وسرعتها وقدراتها ، وحث على الانتهاء من الإصلاحات في أقرب وقت ممكن في اليوم. استمرت المحادثة حتى منتصف الليل تقريبا. خلال المساء ، تم إحضار علم الكونجرس ، وهو علم ضخم جدًا ، ولدهشتنا ، عندما نكشفه ، وجدناه في بعض الأماكن مشبعًا بالدماء. في هذا الاكتشاف ، تم طيّه بسرعة وإرساله إلى وزارة البحرية ، حيث بقي خلال الحرب ؛ إنه بلا شك احترق بهذا المبنى عندما تم إخلاء ريتشموند.

استقبلت أنباء انتصارنا في كل مكان في الجنوب بفرح حماسي. كما حدث ، بعد عدد من الكوارث في الجنوب والغرب ، كان ممتنًا بشكل خاص. ثم مرة أخرى ، في ظل هذه الظروف ، لم يكن متوقعًا من البحرية سوى القليل لدرجة أن هذا النجاح لم يكن متوقعًا تمامًا. لذلك ، من طرف إلى آخر ، تم تشكيل التوقعات الأكثر إسرافًا لما يمكن أن تفعله السفينة. على سبيل المثال: يمكن رفع الحصار ، وتسوية واشنطن على الأرض ، ووضع نيويورك تحت المساهمة ، وما إلى ذلك. في الشمال ، شعرت بإنذار لا أساس له من الصحة. وكمثال على ذلك ، يروي الوزير ويلز ما حدث في اجتماع لمجلس الوزراء دعا إليه السيد لينكولن عند استلام الأخبار. قال ستانتون: "الميريماك" ستغير طبيعة الحرب بالكامل ؛ ستدمر ، سيريتيم ، كل سفينة بحرية ؛ ستضع جميع المدن على الساحل تحت المساهمة. سأذكر على الفور بيرنسايد ؛ يجب أن يكون بورت رويال مهجورة. سأبلغ المحافظين والسلطات البلدية في الشمال لاتخاذ إجراءات فورية لحماية موانئهم. قال إنه ليس لديه شك في أن الوحش كان في هذه اللحظة في طريقها إلى واشنطن ؛ وعندما نظر من النافذة ، التي أمرت بمنظر بوتوماك لأميال عديدة ، `` ليس من المستبعد ، سيكون لدينا قذيفة أو مدفع - كرة من أحد بنادقها في البيت الأبيض قبل أن نغادر هذه الغرفة. السيد سيوارد ، الذي عادة ما يكون مزدهرًا ومعتمدًا على الذات ، غارق في الذكاء ، استمع ، في تعاطف متجاوب مع ستانتون ، وكان مكتئبًا إلى حد كبير ، كما كان الحال مع جميع الأعضاء ".

عدت في اليوم التالي إلى نورفولك ، وأبلغت العميد البحري بوكانان أنه سيتم ترقيته إلى رتبة أميرال ، وأنه سيتقاعد من قيادة فيرجينيا بسبب إصابته. كان ينبغي ترقية الملازم جونز ، وكان ينبغي أن يخلفه. قام بتجهيز السفينة وتسليحها ، وكان قد قاد خلال قتال اليوم الثاني. ومع ذلك ، فكرت الإدارة خلاف ذلك ، واختار العميد البحري يوشيا تاتنال ؛ باستثناء الملازم جونز كان أفضل رجل. تميز في حروب 1812 ومع المكسيك. لم يرقى أحد إلى مرتبة أعلى كضابط بارع وشهم. أثناء توليه قيادة سرب الولايات المتحدة في جزر الهند الشرقية ، كان حاضرًا كمحايد في القتال اليائس في بيهو فورتس ، أسفل بيكين ، بين الأسطول الإنجليزي والصيني ، عندما فقد الأول ما يقرب من نصف القوة. من اثني عشر مئة مخطوبين. عندما رأى صديقه القديم السير جيمس هوب يتعرض لضغوط شديدة وبحاجة إلى المساعدة ، بعد أن غرقت أربع سفن تحته ، تم تجهيز بارجته ، ومعه ملازمه ، S.D. ترينشارد ، الذي انسحب إلى جانب السفينة التي ترفع العلم ، وسط حريق هائل ، قُتل فيه كوكسوين وأصيب عدد من أفراد طاقم قاربه. وجد الأدميرال الشجاع مصابًا بشدة ، وجميع طاقمه قتلوا أو معاقون باستثناء ستة. عندما قدم خدماته ، تم الإعراب عن الدهشة من فعله. فكان إجابته: "الدم أثخن من الماء".

تولى تاتنال القيادة في 29 مارس. في غضون ذلك ، كانت فرجينيا في الحوض الجاف قيد الإصلاح. كان الهيكل الذي يبلغ ارتفاعه أربعة أقدام أسفل الدرع مغطى بحديد يبلغ قطره 2 بوصة. تم تأمين كبش جديد وأثقل بقوة في القوس. تم إصلاح الأضرار التي لحقت بالدروع ، وتم تركيب مصاريع من الحديد المطاوع ، وتم تزويد مدافع البنادق بطلقة صلبة مدببة من الصلب. أدت هذه التغييرات ، مع زيادة ثقلها بمقدار 100 طن على ذيول المروحة ، إلى زيادة مسودتها إلى 23 قدمًا ، مما أدى إلى تحسين قدرتها على المقاومة ، ولكن في المقابل قللت من قدرتها على الحركة وخفضت سرعتها إلى 4 عقد. لم تكتمل الإصلاحات حتى 4 أبريل بسبب نقص الموارد وصعوبة تأمين العمال. في الحادي عشر ، انطلقنا في الميناء إلى الطريق بستة زوارق مدفعية ، ونتوقع أن نلتقي بالمونيتور مرة أخرى وسفن أخرى ؛ لأننا نعلم أن أسطولهم قد تم تعزيزه إلى حد كبير ، من خلال Vanderbilt ، من بين سفن أخرى ، باخرة قوية ذات عجلات جانبية مثبتة كمكبس. كنا مستعدين لصراع يائس. ولكن لدهشتنا كان لدينا الطرق لأنفسنا. تبادلنا بضع طلقات مع بطاريات Rip-Raps ، لكن المونيتور مع السفن الأخرى في الأسطول بقيت أسفل Fort Monroe ، في خليج تشيسابيك ، حيث لم نتمكن من الوصول إليها إلا بالمرور بين الحصون.

في اليوم السابق للهبوط ، كتب العميد البحري تاتنال إلى السكرتيرة مالوري ، "لا أرى أي فرصة بالنسبة لي سوى تمرير الحصون والإضراب في مكان آخر ، وسأكون ممتنًا بسلطتك للقيام بذلك." لم تُمنح حرية العمل هذه أبدًا ، وربما بحكمة ، لنتيجة إجراء مع المرصد والأسطول ، حتى لو نجحنا في مواجهة قفاز نيران الحصون ، كان أكثر من مشكوك فيه ، وأي كارثة كانت ستكشف نورفولك وجيمس ريفر ، وربما أدى ذلك إلى خسارة ريتشموند. لأسباب وجيهة بنفس القدر ، تصرف المراقب في موقف دفاعي ؛ لأنه إذا كانت بعيدة عن الطريق ، فإن قاعدة الجنرال ماكليلان وأسطول النقل في نهر يورك سيتعرضان للخطر. عند مراقبة ثلاث سفن تجارية عند مرسى قريب من الشاطئ وداخل الحانة في هامبتون ، أمر العميد الملازم بارني في جيمستاون بالدخول وإحضارهم. تم إنجاز ذلك بسرعة وبنجاح ، تحت نيران الحصون. كان اثنان من الأبراج محملين بإمدادات للجيش. ولم يؤثر الاستيلاء على هذه المراكب ، ضمن طلقات نارية لأسطولها ، على تحركاتها. بصفتها جيمستاون لجوائزها تحت مؤخرة السفينة الإنجليزية رينالدو ، الكابتن هيويت (الآن [1887] نائب الأدميرال السير ويليام هيويت ، قائد سرب القنال) ، ثم في المرسى في الطرق ، تم ابتهاجها بحماس. بقينا في الأسفل طوال اليوم ، وفي الليل عدنا ورسونا قبالة سيويلز بوينت.

بعد بضعة أيام ، نزلنا مرة أخرى إلى داخل طلقة Rip-Raps ، وتبادلنا بضع جولات مع الحصن ، على أمل أن يخرج المونيتور من عرينها إلى المياه المفتوحة. لو فعلت ذلك ، لبُذلت جهود حثيثة لحملها بالصعود إلى الطائرة. كانت أربعة زوارق صغيرة جاهزة ، وكان لكل منها طاقمها مقسم إلى مجموعات لأداء واجبات معينة بعد الصعود على متنها. كان على البعض محاولة تثبيت التربولين ، والبعض الآخر لتغطية خرطوم الطيار وجميع الفتحات بالقماش المشمع ، والبعض الآخر لتوسيع نطاق البرج وكومة الدخان ، باستخدام القذائف والقنابل اليدوية ، وما إلى ذلك. يجب أن تنجح قوارب البنادق في مصارعتها ، كنا واثقين من النجاح. نتحدث عن هذا منذ ذلك الحين مع الكابتن S.D. قال جرين ، الذي كان الملازم الأول للمونيتور ، والقائد بعد إصابة الكابتن ووردن في منزل الطيارين ، إنهم مستعدون لأي شيء من هذا النوع وإنه كان سيفشل. بالتأكيد ، لو أتيحت الفرصة ، لكانت المحاولة قد بُذلت.

أجبرنا انهيار المحركات على العودة إلى نورفولك. بعد أن أكملنا إصلاحاتنا في الثامن من مايو ، وأثناء عودتنا إلى مرسىنا القديم ، سمعنا إطلاق نار كثيف ، ونزلنا إلى المرفأ ، ووجدنا المونيتور ، بملابسه الحديدية ، جالينا ، وناوجاتوك ، وعدد من السفن الثقيلة ، يقصفنا البطاريات في سيويل بوينت. وقفنا بشكل مباشر مع المراقب ، لكن مع اقترابنا توقفوا جميعًا عن إطلاق النار وانسحبوا تحت الحصون. تبعنا عن قرب إلى Rip-Raps ، التي مرت تسديدتها فوقنا ، وضربت مسافة ميل أو أكثر من السفينة. بقينا لبضع ساعات في الطرق ، وأخيرًا ، أعطى العميد ، بنبرة من اشمئزاز عميق ، الأمر: "السيد جونز ، أطلق مسدسًا في اتجاه الريح ، وأعد السفينة إلى عواماتها".

خلال شهر أبريل 1862 ، تقاعدت قواتنا ، بقيادة الجنرال جونستون ، من شبه الجزيرة إلى حي ريتشموند ، للدفاع عن المدينة ضد تقدم ماكليلان عبر شبه الجزيرة ، ومن وقت لآخر شائعات عن احتمال الإخلاء. نورفولك وصلنا. في التاسع من أيار (مايو) ، أثناء رسونا قبالة سيويل بوينت ، لاحظنا عند شروق الشمس أن علمنا لم يكن يرفرف فوق البطاريات. تم إرسال قارب إلى الشاطئ ووجدهم مهجورًا. ثم تم إرسال الملازم بيمبروك جونز إلى نورفولك ، على بعد بضعة أميال ، لاستدعاء الجنرال هوغر ، الذي كان في القيادة ، ومعرفة حالة الشؤون. عاد خلال فترة ما بعد الظهر ، أبلغنا ، لدهشتنا الكبرى ، أن المدينة هجرتها قواتنا وحرقها في ساحة البحرية. لم يكن هذا الانسحاب المتسرع ضروريًا تمامًا ، فبينما ظلت فرجينيا واقفة على قدميها ، كانت نورفولك آمنة ، أو ، في جميع الأحوال ، لم يكن العدو قابلاً للدفاع عنها ، وكان جيمس ريفر يخضع لحراسة جزئية ، لأنه كان من الممكن أن نتقاعد خلف العوائق في القناة عند جزيرة كراني ، وبوجود البطاريات في تلك المرحلة ، كان من الممكن أن تحتفظ بالمكان ، وبالتأكيد حتى تمت إزالة جميع المتاجر والآلات القيمة من ساحة البحرية. علاوة على ذلك ، لو كانت فرجينيا واقفة على قدميها وقت المعارك حول ريتشموند ، لما تراجع الجنرال ماكليلان إلى جيمس ريفر. لأنه لو فعل ذلك ، لكنا قد نغلقه في أي وقت وجعلنا أي موقف فيه غير مقبول.

تم إخلاء نورفولك ، وذهب احتلالنا ، والشيء التالي الذي يجب تحديده هو ما يجب فعله بالسفينة. تم فتح مسارين للعمل: ربما قمنا بتشغيل حصار الحصون وإلحاق بعض الأضرار بالشحن هناك وعند مصب نهر يورك ، بشرط ألا يبتعدوا عن طريقنا ، سحب كبير ومعدل سرعة منخفض ، كان من الممكن أن تذهب وسائل النقل للعدو حيث لم يكن بإمكاننا متابعتها ؛ وكان من الممكن أن تشغلنا المونيتور وأكياس الحديد الأخرى بكل ميزة ، حيث تلعب حولنا كأرانب حول حيوان كسلان ، وكانت النهاية هي الخسارة المؤكدة للسفينة. من ناحية أخرى ، قال الطيارون مرارًا وتكرارًا ، إذا تم إضاءة السفينة إلى ثمانية عشر قدمًا ، فيمكنهم اصطحابها إلى نهر جيمس إلى هاريسون لاندينج أو سيتي بوينت ، حيث كان من الممكن وضعها في ساحة القتال مرة أخرى ، وكانت في وضع جيد. للمساعدة في الدفاع عن ريتشموند. قرر العميد في هذه الدورة. نادى كل الأيدي على ظهر المركب ، وأخبرهم بما يود فعله. كان العمل الحكيم والسريع ضروريًا ؛ من أجل أن تكون السفينة ناجحة ، يجب أن تضيء خمسة أقدام ، ويجب أن نمرر البطاريات في نيوبورت نيوز والأسطول تحت ضوء النهار في صباح اليوم التالي. أعطى الطاقم ثلاثة هتافات ، وذهب للعمل بإرادة ، ورمي ثقل الموازنة من ذيول المروحة ، بالإضافة إلى ذلك الموجود أدناه ، - مخازن احتياطية ، ماء ، في الواقع كل شيء ما عدا مسحوقنا وطلقاتنا. بحلول منتصف الليل ، خففت السفينة بثلاثة أقدام ، عندما دهشتنا ، قال الطيارون إنه لا جدوى من القيام بالمزيد ، مع هبوب الرياح الغربية ، سينخفض ​​المد حتى لا ترتفع السفينة حتى إلى Jamestown Flats ؛ في الواقع ، لن يتحملوا مسؤولية أخذها في النهر على الإطلاق. جعل هذا السلوك الاستثنائي للطيارين بعض الخطط الأخرى ضرورية على الفور. معنوي: يجب على جميع الضباط ، قدر الإمكان ، تعلم القيام بالقيادة الخاصة بهم.

The ship had been so lifted as to be unfit for action; two feet of her hull below the shield was exposed. She could not be sunk again by letting in water without putting out the furnace fires and flooding the magazines. Never was a commander forced by circumstances over which he has no control into a more painful position than was Commodore Tattnall. But coolly and calmly he decided, and gave orders to destroy the ship; determining if he could not save his vessel, at all events not to sacrifice three hundred brave and faithful men; and that he acted wisely, the fight at Drewry's Bluff, which was the salvation of Richmond, soon after proved. She was run ashore near Craney Island, and the crew landed with their small-arms and two days' provisions. Having only two boats, it took three hours to disembark. Lieutenant Catesby Jones and myself were the last to leave. Setting her on fire fore and aft, she was soon in a blaze, and by the light of our burning ship we pulled for the shore, landing at daybreak. We marched 22 miles to Suffolk and took the cars for Richmond.

The news of the destruction spread rapidly.


شاهد الفيديو: ملخص فيلم Tangled